Uma misteriosa estrela de nêutrons não deveria existir, mas não

Estrela de nêutrons: um objeto celeste de raio muito pequeno (tipicamente 30 km) e densidade muito alta, composto predominantemente por nêutrons compactos; pensado para ser formado pelo colapso gravitacional do remanescente de uma estrela massiva após uma explosão de supernova, tornando-se essencialmente um cadáver estelar e pequeno demais para ser um buraco negro.

Jato relativístico: feixes de matéria ionizada aceleraram próximo à velocidade da luz; associado a buracos negros centrais, buracos negros estelares galácticos e estrelas de nêutrons.

Regra de estrelas de nêutrons e jatos relativísticos: os jatos relativísticos não saem das estrelas de nêutrons com fortes campos magnéticos.

Até agora.

De acordo com seu estudo publicado na revista Nature, o astrônomo Jakob van den Eijnden, da Universidade de Amsterdã, e sua equipe de pesquisadores observaram uma emissão de rádio estranha, inesperada e supostamente impossível, vinda da Swift J0243.6 + 6124, uma estrela de nêutrons de spinning lento a 24.000 anos-luz da Terra na constelação de Cassiopeia, descoberta em 3 de outubro de 2017, com o Observatório Neil Gehrels Swift, da NASA. Essa estrela de nêutrons faz parte de um sistema binário, alimentando-se de uma estrela muito maior. A gravidade do nêutron puxou o material e o gás para longe da outra estrela e formou um disco entre eles. Quando ficou grande o suficiente, a gravidade da estrela de nêutrons puxou o disco para dentro e a energia criada se converteu no jato relativístico detectado pelo satélite Swift.

Uma ilustração de um buraco negro

Só que é impossível para uma densa estrela morta criar jatos relativísticos. Bem, agora faça isso improvável. Em um artigo na The Conversation, o astrônomo e coautor do estudo, James Miller-Jones, diz que este evento requer uma nova teoria sobre nêutrons e jatos.

“Trabalhos teóricos recentes sugeriram que, sob certas circunstâncias, seria possível lançar jatos a partir da extração da energia rotacional da estrela de nêutrons. No nosso caso, isso poderia ter sido permitido pela alta taxa em que a matéria estava caindo para dentro. Também explicaria por que os jatos que vimos eram cerca de 100 vezes mais fracos do que os vistos em outras estrelas de nêutrons com campos magnéticos mais fracos ”.

Ainda aqui? Este é um grande negócio? Nathalie Degenaar, astrônoma da Universidade de Amsterdã e coautora do estudo, acha que sim.

“Esta descoberta não significa apenas que temos que revisar nossas ideias sobre jatos de tais sistemas, mas também abre novas e excitantes áreas de pesquisa.”

Um buraco negro comendo uma estrela de nêutrons

Em outras palavras, mais empregos para os astrônomos! James Miller-Jones concorda em ScienceAlert:

“Seja qual for a explicação, nosso resultado é um ótimo exemplo de como a ciência funciona, com teorias sendo desenvolvidas, testadas contra observações e revisadas à luz de novos resultados experimentais.”

Finalmente, uma vitória para a ciência! Crack abrir os livros de ciência, participar de feiras de ciências, estudar sua matemática e olhar para as estrelas. Você também pode estar destinado a uma carreira empolgante com bom potencial de trabalho no campo da astronomia.

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