NASA diz que o exoplaneta mais próximo da Terra Proxima B pode apoiar a vida

Vamos lá, universo, o que um cara tem que fazer para obter apenas um fragmento de evidência da vida extraterrestre? Não precisa ser nada muito extraordinário. Nenhum humanóide verde antiquado, nenhuma massa rastejante de lama roxa, nenhuma criatura cristalina baseada em silício. Neste ponto eu ficaria contente com um único micróbio morto agarrado ao lado de um meteoro. Eu não sou exigente – eu só preciso saber: estamos sozinhos ?

Claro que não estou sozinha na minha necessidade de saber. A busca por vida alienígena atualmente envolve alguns dos mais sofisticados equipamentos e laboratórios astronômicos da Terra, mas ainda precisa encontrar provas conclusivas de qualquer outra coisa lá fora, no espaço, rastejando por aí comendo, peidando e morrendo como nós. A NASA identificou vários planetas que podem suportar vida, mas o problema é que eles estão tão distantes que provavelmente nunca conseguiremos alcançá-los e analisá-los – em nossas vidas, de qualquer maneira. A menos que apressemos e tenhamos aquela coisa de imortalidade juntos.

Em uma notícia mais promissora, uma equipe de cientistas da NASA acaba de publicar um estudo afirmando que o exoplaneta conhecido mais próximo, Proxima Centauri b, poderia possivelmente ser capaz de suportar a vida. O planeta, também chamado Proxima b ou Alpha Centauri Cb, fica a apenas 4,2 anos-luz da Terra, na constelação de Centaurus. Isso é apenas 40 trilhões de quilômetros, ou 25 trilhões de milhas, o equivalente cósmico de um tiro de pedra.

Alpha Centauri, à esquerda, Beta Centauri à direita e Proxima Centauri, circulavam em vermelho.

Proxima b orbita a estrela Proxima Centauri e tem aproximadamente o tamanho da Terra. Por algum tempo, os astrônomos acharam o planeta inabitável devido ao fato de que ele experimenta explosões solares extremas e radiação de sua estrela próxima. No entanto, os cientistas por trás deste estudo mais recente acreditam que poderia haver cenários em que o Proxima b ainda pudesse sustentar a vida.

Por exemplo, se o planeta estiver trancado no sentido horário, significando que o mesmo lado está em órbita de sua estrela hospedeira, então a água da superfície poderia permitir troca de calor suficiente entre os lados quente e frio para suportar a vida em todo o planeta. “Um Proxima b coberto por oceano poderia ter uma área muito mais ampla de água líquida superficial, mas a temperaturas muito mais baixas do que o anteriormente sugerido”, escrevem os autores, acrescentando que “Proxima b poderia ser um planeta oceânico habitacional aberto e com vida halofílica”.

Outro cenário poderia ser que o planeta se formou muito mais longe de Proxima Centauri e foi lentamente se aproximando ao longo de sua história, o que significa que parte do planeta ainda pode ser habitável. Universe Today tem uma boa análise de todos esses cenários hipotéticos e uma entrevista com Anthony D. Del Genio, do Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA, sobre essa nova pesquisa.

É importante notar, porém, que todos esses cenários são hipotéticos e foram produzidos por meio de um novo tipo de software de simulação planetária usado pela NASA em sua busca por exoplanetas. O nosso vizinho mais próximo poderia apoiar a vida? Quão conveniente seria isso? Vamos torcer para que o EM Drive funcione em breve. Eu preciso saber .

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