“Massa Nuclear” pode ser o material mais forte do universo

Por mais insuportável que seja a coisa do Monstro do Espaguete Voador – nascida da mesma cultura que decidiu ser “aleatória” – foi um substituto para ser espirituoso. Boas piadas não são apenas inserções aleatórias de palavras que você riu ao mesmo tempo, como “piratas”, elas são intencionais. Sim, esta é a colina que escolhi para morrer, e não, não estou feliz comigo mesma – é moralmente imperativo dar crédito onde o crédito é devido. Quando o “material mais forte do universo” descoberto recentemente é melhor descrito em termos de massa, tudo o que você pode fazer é dar-lhes uma dica do chapéu e um sólido “bastante justo”.

Quanto à massa em questão, este não é o tagliatelle da sua avó, vestido com uma bela bolonhesa. Isso é macarrão cósmico. Ou, pelo menos, são as entranhas previstas de estrelas de nêutrons – os estranhos remanescentes mortos de supernovas que não são suficientemente pesadas para formar um buraco negro – que formam uma variedade de estruturas em forma de jantar de domingo, incluindo espaguete, nhoque e lasanha. Estes são os nomes reais usados pelos cientistas para descrever as várias estruturas.

Italian chef

A verdadeira face de deus.

Em um artigo publicado na conceituada revista Physical Review Letters, intitulada “Elasticity of Nuclear Pasta”, os autores ME Caplan, AS Schneider e CJ Horowitz mostram que a força da massa nuclear é cerca de 10 bilhões de vezes a do aço. Essa força incrível não é tão surpreendente, considerando-se que esse material é estimado em 100 trilhões de vezes mais denso do que a água.

Prevê-se que a massa nuclear compõe a crosta interna das estrelas de nêutrons. Depois que uma estrela for supernova ou anã branca, ela não terá mais combustível para queimar e começará a colapsar sob sua própria gravidade. Se é grande o suficiente, continua em colapso até a própria realidade se romper e formar uma singularidade, ou seja, um buraco negro. Se não é tão pesado, forma uma estrela de nêutrons. Uma estrela de nêutrons é uma grande bola de matéria nuclear comprimida – prótons e nêutrons – que é diferente de qualquer outra coisa que reconheceríamos na Terra. A matéria que vemos na Terra é feita de moléculas, átomos compostos por prótons, nêutrons e elétrons colados por meio de ligações químicas para transformar tudo, de metano a papelão ondulado. A massa nuclear é diferente. Não há elétrons, então não há ligações químicas e, consequentemente, não há moléculas. É apenas matéria impossivelmente densa, da forma mais genérica possível.

Neutron star, illustrated

Ilustração de uma estrela de nêutrons.

A massa nuclear não foi observada diretamente ainda. Não é como se pudéssemos simplesmente encontrar estrelas de nêutrons e começar a cutucá-las. O melhor que podemos fazer é estudá-los através das ondas gravitacionais que eles produzem. Estrelas de nêutrons giram muito rápido e emitem “ondas gravitacionais”, distorções do espaço-tempo. Através dessas distorções do espaço-tempo, os cientistas seriam capazes de dizer como uma estrela de nêutrons é irregular e, por procuração, descobrir se é feita de espaguete ou não.

Essa é a verdadeira piada cósmica. É um absurdo, não “aleatório”. Está dando uma piada de mau gosto e depois elevando-a para algum pesadelo estranho que distorce o espaço e o tempo enquanto gira, indiferente, no frio do vazio. Tudo ia acabar assim, não era? Os últimos vestígios do enforcamento dos sentidos desgastaram-se como um tanto de linguine.

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