Mapeamento a Laser Encontra 60.000 Estruturas Maias e uma Pirâmide na Selva Guatemalteca

“Se você construir, ele virá.”

Isso pode ser verdade em filmes sobre antigos jogadores de beisebol, mas quando se trata de praças antigas dos maias, um ditado melhor poderia ser: “Se você construir, eles virão e encontrarão … eventualmente”. Esse é o caso em um guatemalteco. selva onde os pesquisadores usando varredura a laser aerotransportada (LiDAR) localizaram mais de 60.000 estruturas maias distintas escondidas por vegetação densa, muito difícil de ser explorada no solo. Essas estruturas incluem um complexo de pirâmides e foram cercadas por uma extensa rede de estradas. Eles estavam nos esperando?

“Mesmo que alguns estudos anteriores tenham nos preparado para isso, apenas ver a enorme quantidade de estruturas antigas em toda a paisagem era impressionante”.

Em um estudo publicado na revista Science , o arqueólogo e coautor da Faculdade de Ithaca, Thomas Garrison, descreveu a varredura Lidar, que começou em julho de 2016 no norte da Guatemala, perto da fronteira com o México. Em um período de 12 anos, eles voaram sobre 800 quilômetros quadrados de floresta, disparando três lasers a 300.000 pulsos de luz por segundo. Os lasers que conseguiram penetrar no dossel e depois se recuperaram foram capturados por um detector, que coletou dados suficientes para criar um mapa 3D da topografia com resolução de um metro.

El Castillo antes da escavação, 1860

“Visto como um todo, os terraços e canais de irrigação, reservatórios, fortificações e estradas revelam uma incrível quantidade de modificação de terra feita pelos maias em toda a paisagem, em uma escala inimaginável”.

Marcello A. Canuto, diretor do Instituto de Pesquisa da América Médio em Tulane e co-autor do estudo, descreveu as cenas inacreditáveis que os arqueólogos viram no mapa (veja um vídeo aqui e mapeie as amostras aqui). Isso mostra que a área era muito mais densamente povoada do que se pensava anteriormente – possivelmente entre 7 milhões e 11 milhões de pessoas nesta área das Ilhas Baixas Maias no seu pico durante o Período Clássico Superior (650 a 800 dC). Os canais de irrigação e as áreas da fazenda indicam quão necessária e importante era a agricultura para essa civilização maia, e como eles mudaram a topologia para acomodá-la sem o uso de arados – técnicas que poderiam ajudar os agricultores hoje.

Pirâmide maia

O poder do LiDAR foi mostrado na descoberta da pirâmide, uma grande estrutura que de alguma forma não foi encontrada em outras buscas anteriores da área. E a abundância de estradas e fortificações indica que os maias foram militarizados defensivamente e travando guerras mais cedo do que se pensava anteriormente. No entanto, o mapeamento LiDAR é limitado, pois não consegue identificar em que período de tempo as várias estruturas existiram, dando, em vez disso, uma imagem cobrindo séculos de existência, como explica Garrison ao Gizmodo .

“Nem tudo estava ocupado ao mesmo tempo, e agora é nosso trabalho como arqueólogos classificar tudo isso. Mas certamente estamos felizes em ter esses novos problemas! ”

Falou como um verdadeiro arqueólogo. Eles construíram e ele continuará vindo.

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