Maior brontossauro e maior pássaro grande encontrado

Tem sido uma grande semana para grandes criaturas pré-históricas. Primeiro, a Sociedade Zoológica do Instituto de Zoologia de Londres confirmou de uma vez por todas que o titã Vorombe de Madagascar, que alcançou um peso de 800 kg e altura de três metros, foi a maior ave de todas. Em seguida, pesquisadores da África do Sul anunciaram a descoberta de um primo do brontossauro que pode ter sido maior do que o seu parente e possivelmente foi capaz de ficar de pé sobre duas pernas. Se Fred Flintstone estivesse vivo na época, ele estaria babando em cima de um bife do tamanho de um açougue e asas do tamanho de búfalos.

Aepyornis maximus , outra espécie de ave de elefante

A revista Royal Society Open Science traz a história de Vorombe titan , que significa “pássaro grande” em malgaxe e grego, saindo dos bastidores do museu empoeirado e entrando na competição para passar de “grande” para “maior”. A crença comum tem sido que havia 15 espécies de aves de elefante sob os gêneros Mullerornis e Aepyornis . Os zoólogos liderados pelo autor do estudo, James Hansford, abriram coleções de museus de ossos de aves de elefante, medindo-os e catalogando-os e, eventualmente, identificando um terceiro gênero, Vorombe , que era a maior ave de todas. Não surpreendentemente, o gigante não voou. O que surpreende é o impacto de sua extinção em Madagascar, como disse o Dr. Hanson ao Science Daily.

“As aves de elefantes eram as maiores da megafauna de Madagascar e, sem dúvida, uma das mais importantes da história evolutiva das ilhas – mais ainda do que os lêmures. Isso ocorre porque os animais de grande porte têm um enorme impacto no ecossistema mais amplo em que vivem, controlando a vegetação através da ingestão de plantas, espalhando a biomassa e dispersando as sementes por meio da defecação. Madagascar ainda está sofrendo os efeitos da extinção dessas aves hoje ”.

Como muitos dos ossos foram encontrados com marcas de ferramentas, acredita-se que a extinção foi causada por humanos matando os pássaros e comendo seus ovos até desaparecerem em algum lugar entre 120 e 1000 dC.

Aepyornis ovos no Muséum national d’Histoire naturelle, Paris.

Movendo-se para a categoria de maior brontossauro, acredita-se que o maior dos lagartos do trovão seja o B. excelsus , que pesava até 15 toneladas e media até 22 m (72 pés) da cabeça à cauda. No entanto, uma espécie descoberta recentemente considerada como antecessora e prima próxima do brontossauro pode merecer uma categoria própria como “o maior brontossauro que ainda tenta andar sobre duas pernas”.

Encontrado em 2012, demorou tanto tempo para remover cuidadosamente fósseis suficientes do local da descoberta na fronteira da África do Sul e Lesoto para identificar como uma nova espécie na categoria sauropodomorpha chamada o madero Ledumahadi , que significa “um trovão gigante ao amanhecer”. na língua indígena sesotho da África do Sul.

Embora não seja o maior brontossauro de todos os tempos, o Ledumahadi mafube foi o maior de seu tempo entre 195 milhões e 200 milhões de anos atrás, colocando-o no início do período jurássico e antes do brontossauro. O espécime encontrado teria peso de cerca de 14 toneladas e cerca do dobro do tamanho de um dos grandes elefantes de hoje.

A pesquisa, liderada pelo professor paleontólogo da Universidade de Witwatersrand, Jonah Choiniere, e publicada na atual edição da revista Current Biology , mostra que L. mafube andou sobre quatro patas, mas, por estar isolado de outras espécies semelhantes, tinha os membros anteriores moldados mais por agachados, levando-os a acreditar que pode ter sido uma espécie de transição na passagem de duas pernas para quatro. (A interpretação de um artista pode ser vista aqui.) O principal autor do estudo, Dr. Blair McPhee, descreve as diferenças no Phys.org .

“A primeira coisa que me surpreendeu sobre este animal é a incrível robustez dos ossos dos membros. Era de tamanho semelhante aos gigantescos dinossauros saurópodes, mas enquanto os braços e as pernas desses animais são tipicamente bem finos, os de Ledumahadi são incrivelmente espessos. Para mim, isso indicava que o caminho para o gigantismo nos sauropodomorfos estava longe de ser direto, e que o modo como esses animais resolviam os problemas habituais da vida, como comer e se mexer, era muito mais dinâmico dentro do grupo do que se pensava anteriormente.

Quando se tratava de dinossauros e aves que não voam, maior não era necessariamente melhor. O mesmo acontecerá com os humanos modernos?

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