Japão aterriza dois rovers em um asteroide potencialmente perigoso

‘Membro nesse filme Armageddon quando Bruce Willis pousou uma espaçonave em um asteróide? Eu lembro. Embora isso possa parecer um dispositivo de enredo estranho e irreal na época, verifica-se que tal escapada pode de fato ser possível – se Bruce Willis estiver disponível, é claro. Esse cara fica bem ocupado. Die Hard 6 , realmente?

Na verdade, mesmo sem a ajuda de Bruce Willis, a Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA) anunciou esta semana que aterrissaram com sucesso os robôs no asteroide Ryugu. 162173 Ryugu é um objeto próximo à Terra potencialmente perigoso (NEO) medindo cerca de 1 quilômetro (0,6 milhas) de diâmetro. Ryugu orbita o sol a cada 16 meses e passa a um quarto de distância lunar da Terra, tornando-se um objeto digno de nossa atenção.

A missão inovadora faz parte da missão de retorno de amostras de asteróides Hayabusa 2 da agência, cujo objetivo final é coletar amostras de material de Ryugu e trazê-las de volta à Terra para análise. Pelo menos quando estamos todos incinerados por um impacto de asteróide, nós saberemos do que foi feito.

Para conseguir essa façanha, a JAXA implantou dois pequenos robôs chamados MINERVA II que são capazes de pular e rolar pela superfície do asteróide, tirando fotos e coletando amostras por todo o caminho. Os robôs já retrataram algumas fotos e são tão incríveis quanto você imagina. As imagens mostram que o asteróide 162173 Ryugu é o tipo de rocha inóspita e estéril que um asteróide deveria ter.

162173 Ryugu

Será que um dia teremos que mandar Bruce Willis ou outro pedaço similar de olhos de aço em uma missão suicida para pousar em um asteroide e explodir em pedaços? Dada a quantidade de atenção que a Casa Branca está prestando aos asteróides e aos outros 15 mil objetos próximos à Terra ultimamente, é definitivamente possível – especialmente considerando que alguns cientistas acusam a Nasa de esconder a verdade sobre esses NEOs.

É por isso que é importante viver para hoje.

Os asteróides têm impactado a Terra muitas vezes ao longo da história do nosso planeta, causando eventos de extinção em massa e geralmente arruinando o dia de todos. Tudo isso aconteceu antes e acontecerá novamente. Quando o próximo ocorrerá?

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