A vida alienígena pode ser roxa

Prince adoraria essa notícia. Um novo estudo afirma que a primeira vida na Terra pode ter sido (prepare-se, Oprah!) A cor púrpura e a mesma ciência por trás disso indica que formas de vida alienígenas, se existirem, poderiam ser um tom correspondente. Desculpe todos vocês, cinzas, brancos altos e verdes fãs reptilianos! Isso pode estar ligado aos misteriosos céus roxos recentemente em Ohio e na Flórida?

Microbiologista Shiladitya DasSarma da Universidade de Maryland School of Medicine e pós-investigador Edward Schwieterman na Universidade da Califórnia, Riverside, são os autores do estudo publicado no International Journal of Astrobiology com o título auto-explicativo: “evolução precoce da retina roxo pigmentos na Terra e implicações para as bioassinaturas de exoplanetas. Sua hipótese de “Terra Púrpura” é baseada na proposição de que a molécula pigmentada de púrpura, chamada retina, pode ter permitido que as primeiras formas de vida criassem energia a partir da luz solar antes de ficarem verdes com clorofila e fotossíntese.

A chave para a hipótese da Terra Púrpura é o Grande Evento de Oxigenação, que designa o interruptor atmosférico do planeta há 2,4 bilhões de anos, de dióxido de carbono e metano para principalmente oxigênio. Antes disso, DasSarma e Schwieterman especularam que a retina, uma molécula arroxeada que é mais simples que a clorofila, era a energia primária, então a retina e a clorofila existiam juntas antes que a clorofila e a fotossíntese gerassem oxigênio suficiente para converter toda a atmosfera em uma mais adequada. plantas verdes. Se pudéssemos viajar de volta àquele tempo, veríamos que as plantas eram roxas porque as moléculas da retina absorvem a luz verde e amarela e emitem uma mistura de luz azul e vermelha que parece roxa.

Se a hipótese da Terra Púrpura for verdadeira, então poderia acontecer em outros planetas que podem ser semelhantes à Terra. Para encontrá-los, o estudo diz que os astrônomos precisam começar a procurar planetas com uma “borda verde” – já que a retina reflete a luz infravermelha verde – e a “borda vermelha” que eles buscam atualmente porque as moléculas de clorofila refletem a luz vermelha infravermelha. Isso significaria que qualquer vida alienígena utilizando retina seria roxa, incluindo formas de vida de tamanho humano. Podemos lidar com os Smurfs reais?

Um exemplo de um céu roxo?

Os alienígenas tiveram alguma coisa a ver com o céu roxo visto na semana passada no norte de Ohio e na Flórida depois do furacão Michael? Vídeos de ambos mostram céu roxo definido que é mais do que apenas chuva roxa. Felizmente, os meteorologistas locais acalmaram observadores celestes em pânico, explicando que não havia nada de estranho nisso – o céu roxo era o resultado de um fenômeno chamado espalhamento. Um pôr-do-sol vermelho atinge o céu azul e espalha os comprimentos de onda azuis mais curtos, criando púrpura – uma cor que devemos ver todas as noites, mas não devido à maneira como nossos olhos se ajustam a diferentes comprimentos de onda menores.

Nossos amigos alienígenas roxos terão o mesmo problema? De que cor eles nos verão? Vamos esperar que não seja o mesmo que sua comida favorita.

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