Cientistas detectam colisão de buraco negro no espaço profundo

Cientistas das colaborações científicas LIGO e Virgo divulgaram dados sobre uma colisão de buraco negro detectada a mais de cinco bilhões de anos-luz da Terra, o que resultou em um buraco negro maior e ondulações no espaço-tempo. Detectores de laser nos Estados Unidos e na Itália detectaram a colisão em 29 de julho de 2017, mas os dados foram finalmente verificados e confirmados pelas várias instituições envolvidas desde a coleta inicial por meio de uma re-análise recente de todos os dados coletados pela LIGO e Virgo de 2015, 2016 e 2017.

A colisão ocorreu entre um buraco negro com mais de 50 vezes a massa do sol da Terra e outro com pelo menos 34 vezes a massa do sol. Esta colisão criou um novo buraco negro com mais de 80 vezes a massa do sol. Depois dessa reanálise, este evento é agora o 11º evento registrado resultando na liberação de ondas gravitacionais. A maioria dos outros 10 também eram colisões entre buracos negros, mas um era uma colisão de estrelas de nêutrons.

Mas o que são ondas gravitacionais? Eles foram previstos pela Teoria da Relatividade de Albert Einstein, mas a instrumentação disponível para medi-los adequadamente estava a décadas de distância da construção quando ele os considerou pela primeira vez. Elas são melhor descritas como ondulações ou ondas no próprio tecido do espaço-tempo criado por eventos maciços de caos astronômico – como a colisão de buracos negros.

Eles são medidos devido ao fato das ondas se moverem à velocidade da luz devido à aceleração das massas. Os locais LIGO e Virgo disparam lasers em túneis longos em forma de letra L. Essas ondas viajando através do espaço-tempo chegam aos lasers e interrompem a luz. Tais medidas podem ajudar os cientistas a entender melhor a natureza dramática das estrelas de nêutrons, que liberam radiação estranha quando são destruídas. Alguma dessa radiação produz elementos raros como o ouro.

Quando os laboratórios de laser nos Estados Unidos começaram suas pesquisas em setembro de 2015, eles quase imediatamente descobriram uma fusão de buracos negros em 14 de setembro do mesmo ano. Essa descoberta rendeu à equipe um prêmio Nobel. Antes da celebração dessa descoberta inicial, no entanto, a equipe foi bombardeada com sinais semelhantes, alertando-os para mais colisões e mais ondas gravitacionais através do espaço-tempo.

A partir deste momento, porém, os laboratórios não estão detectando nada. Durante a reanálise de dados, os laboratórios estão passando por atualizações. Eles devem voltar a funcionar até a primavera de 2019. Segundo um relatório da BBC, os laboratórios poderão ver o dobro da distância, o que poderia resultar em até oito vezes a taxa de detecção anterior – o que significa que a detecção de ondas gravitacionais pode se tornar uma ocorrência diária.

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