O maior e mais mortal abelha gigante do mundo descoberto na China

Enquanto estamos justamente preocupados com o número decrescente de abelhas e o apocalipse das colheitas que poderiam ocorrer com a sua morte, outras criaturas com ferrões parecem estar ficando … maiores. No início deste ano, uma abelha gigante de Wallace ( Megachile pluto ), medindo 1,50cm e considerada extinta, foi encontrada viva e pungente na Indonésia. Meh, dizem pesquisadores na China que nesta semana anunciaram a descoberta de uma nova espécie de hornet Godzilla (Uh-Oh) que é quase uma polegada mais longa que a abelha gigante, tem uma envergadura de 3.9 polegadas e um ferrão de um quarto de polegada (ai!) . Com essas medições, é o maior zangão do mundo ou o menor jato de combate do mundo. Sendo esta a China… poderia ser as duas coisas!

O Godzilla ou o hornet killer foi descoberto perto da fronteira de Mianmar, na cidade de Pu’er, na província de Yunnan, no sudoeste da China. Foi levado a Zhao Li, o curador do Museu de Insetos da China Ocidental na província de Sichuan, que determinou que era uma nova espécie da família Vespa mandarinia . A Vespa mandariana já é a maior vespa do mundo e uma das mais mortíferas, merecendo seu outro apelido – ‘yak killer’. Estas não são as vespas amarelas ou asiáticas ( Vespa velutina ), que são invasivas e agora são encontradas em toda a Europa e no Reino Unido (muito tarde para um Hornet Brexit). Os assassinos de iaque só vivem (até agora) no leste da China tropical em montanhas baixas e áreas de floresta. Zhao Li mediu este espécime a seis centímetros (2,3 polegadas) de comprimento, uma envergadura próxima a 10 cm (3,9 polegadas) e esse ferrão de 6,35 mm (0,254 polegada). (Veja uma foto aqui.) Sendo um bom entomologista, Zhao Li advertiu que o espécime era um trabalhador e que a rainha seria ainda maior. Ahhh!

Pelo menos o vespão Godzilla só ataca insetos maiores como mantises e o iaque ocasional, certo? Errado! Zangões gigantes asiáticos se alimentam de mel e atacam colônias inteiras de abelhas indefesas para chegar até ele. Eles também atacam outras espécies de vespas e são conhecidos por atacar colmeias de sua própria espécie, a fim de trazer larvas ricas em proteínas para alimentar sua rainha. Subindo a escala biológica, os vespas gigantes asiáticas usam seu ferrão de um quarto de polegada para entregar um veneno contendo uma toxina que causa danos aos tecidos. Múltiplas picadas por um enxame de vespas gigantes foram letais para os humanos, mesmo que não sejam alérgicas ao veneno. Em 2013, picadas de vespas gigantes asiáticas mataram 41 pessoas e feriram mais de 1.600 na província de Shaanxi. Não se preocupe em correr e se esconder – elas são as únicas espécies de vespas sociais que marcam sua fonte de comida com um cheiro e retornam com uma festa de caça.

Um exemplo de um zangão gigante asiático (não o recentemente encontrado) (Wikipedia)

É uma coisa boa, existem exterminadores profissionais de vespas gigantes, certo? Errado! As vespas de Godzilla são as mais difíceis de matar. Exterminadores recorrem a espancá-los com tacos (lentos), removendo ninhos (são enormes), armadilhas (caras), venenos (ruins para outros insetos) e telas que só deixam as abelhas entrarem (deixando as vespas bravas atacando os humanos).

Há alguma boa notícia sobre essa nova descoberta do maior e mais mortífero vespão do mundo? Bem, aquela larva que as rainhas comem é potencialmente boa para melhorar a resistência humana e está sendo comercializada na China como um suplemento nutricional de “suco de vespão”.

Você será capaz de identificar os usuários nas próximas Olimpíadas – eles serão os que usam medalhas de ouro e agradecerão a sua mãe, Deus e os gigantescos assassinos.

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