Esquilos rosa quente! Estas criaturas brilham rosa sob luzes UV

Um pesquisador em Wisconsin estava examinando o líquen com uma luz ultravioleta quando fez uma descoberta surpreendente – um esquilo voador rosa.

Jon Martin, que é professor do Northland College, em Wisconsin, disse à Newsweek : “Uma noite, ouço o inconfundível chilrear de um esquilo voador em nosso alimentador de pássaros.” Ele então explicou o que fez em seguida, “aponto a luz para ele”. e bam! Fluorescência rosa.

Uma equipe de pesquisadores decidiu então experimentar alguns exemplares de museu para descobrir se algum outro esquilo brilhava da mesma cor rosa-choque. Dos 135 espécimes estudados, apenas três espécies de esquilos voadores brilhavam cor-de-rosa sob a luz ultravioleta – sul, norte e os esquilos voadores de Humboldt. A pele dos esquilos cinzentos orientais, os esquilos de raposa e os esquilos vermelhos americanos não brilhavam sob a luz. Os pesquisadores publicaram os resultados de seu estudo na web no Journal of Mammalogy .

Apesar de não saberem por que o pêlo dos esquilos fica cor de algodão doce, os pesquisadores dizem que pode ser para ajudá-los a reconhecer um ao outro; ajude-os a fugir de predadores; ou não serve para nada. Allie Kohler, que faz parte da equipe de pesquisa, disse: “Essa característica pode ser apenas uma cor legal que eles produzem”.

Embora os cientistas não tenham observado muita fluorescência ultravioleta em mamíferos, na verdade é bastante comum em pássaros, borboletas e criaturas marinhas. Pássaros e borboletas têm numerosas marcas brilhantes que são facilmente vistas por outros membros de suas espécies, enquanto permanecem invisíveis para os seres humanos, exceto sob uma luz ultravioleta. De fato, acredita-se que as aves usem suas marcas fluorescentes enquanto procuram por um parceiro. Peixes, por outro lado, exibem suas cores em outros membros de suas espécies enquanto nadam através de recifes.

Erik Olson, que é professor assistente do Northland College, opinou: “Acho que esse tipo de descoberta nos faz parar de espanto diante do mundo à nossa volta”. E ele está exatamente certo; Há tantos animais diferentes em nosso planeta que retratam alguns dos recursos mais exclusivos e bonitos que ainda temos que descobrir.

A equipe de pesquisa acrescentou que, enquanto certos esquilos que vivem em florestas de Honduras ao Alasca brilharão rosa se uma luz ultravioleta brilhar sobre eles, não é recomendado que o público faça isso porque eles ainda estão incertos sobre como (ou se a luz os afeta.

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