Gêmeos editados por gene da China podem ter sido acidentalmente super-informados

Em novembro de 2018, um biofísico chinês chamado He Jiankui entrou no centro das atenções internacionais após relatos de que ele usou a tecnologia de edição de genes CRISPR para criar os primeiros seres humanos geneticamente modificados. Os gêmeos geneticamente modificados, conhecidos pelos pseudônimos Lulu e Nana, nasceram em 8 de novembro de 2018, condenando internacionalmente as ações de Deus, vistas por uma grande parte da comunidade científica como uma manipulação imprudente. Ele Jiankui diz que as modificações genéticas feitas às meninas gêmeas foram torná-las imunes ao vírus HIV. Como alguém poderia ficar bravo com isso? Bem, acontece que, além da imunidade ao HIV, os ajustes de He Jiankui podem ter “acidentalmente” dado aos gêmeos super inteligência, melhorando sua cognição, memória e capacidade de aprender. Acidentalmente.

De acordo com o MIT Technology Review , a imunidade ao HIV e a inteligência aprimorada são inseparáveis uma da outra. Para tornar Lulu e Nana HIV imunes, Ele usou CRISPR para excluir um gene conhecido como CCR5. O HIV precisa do gene CCR5 para infectar as células do sangue. Mas há outra parte interessante do gene CCR5: é sabido desde 2016 que a remoção do gene dos camundongos melhora suas memórias. Além do mais, as pessoas que estão naturalmente com falta de CCR5 parecem recuperar-se melhor de derrames e ter um melhor desempenho na escola. Um recente artigo de jornal nomeia o CCR5 como um “supressor de memórias e conexões sinápticas”.

DNA sequence

A tecnologia de edição de genes CRISPR ganhou destaque em 2015.

Embora ainda não haja evidências de que essas foram as verdadeiras intenções de He Jiankui, parece muito suspeito em uma época em que uma nova disputa de biotecnologia entre os EUA e a China parece estar começando. Ele Jiankui aparentemente procurou outros cientistas em todo o mundo em busca de conselhos e apoio, mas não há nenhum registro dele fazendo qualquer pergunta sobre a ligação entre o CCR5 e a inteligência. Talvez seja apenas um feliz acidente, afinal. Mas também é provável que fazer esse tipo de pergunta possa fazer com que você fique com um pouco de água quente antes de se divertir com o cientista louco.

É certo que He Jiankui, pelo menos, sabia sobre a pesquisa sobre CCR5 e cognição. Ele discursou em uma conferência, descartando a necessidade de “verificação mais independente”. Novamente questionado em outra ocasião, ele declarou que era contrário à modificação genética para aprimoramentos.

Um dos autores do novo artigo sobre a ligação entre o gene CCR5 e inteligência, Alcino J. Silva, um neurobiólogo da Universidade da Califórnia, Los Angeles, não comprá-lo. Quando a notícia do nascimento dos gêmeos foi anunciada em 25 de novembro, Silva imediatamente suspeitou que o aprimoramento cognitivo era o verdadeiro objetivo das experiências de He Jiankui:

“De repente, percebi … Puta merda, eles estão realmente falando sério sobre essa merda.

Minha reação foi repulsa e tristeza visceral.

Gene editing puzzle

Silva vê esses experimentos genéticos como irresponsáveis e moralmente repugnantes. Embora tenhamos evidências do que a remoção desse gene faz para os camundongos, não temos ideia do que isso fará com os seres humanos, e menos ainda de uma ideia do que remédios genéticos descontrolados fariam nas sociedades humanas. Silva diz:

“Poderia ser concebível que em um ponto no futuro poderíamos aumentar o QI médio da população? Eu não seria um cientista se dissesse não. O trabalho em ratos demonstra que a resposta pode ser sim. Mas os ratos não são pessoas. Nós simplesmente não sabemos quais serão as conseqüências. Ainda não estamos prontos para isso.

Independentemente das intenções de He Jiankui, o proverbial gato saiu da proverbial sacola, e só o tempo dirá quais serão os resultados dessa “bagunça”.

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